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Coaching for Emotional Intelligence: Patricia Figueroa on Executive Development in Mexico

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Interested in the Daniel Goleman Emotional Intelligence Coaching Certification (EICC)? Patricia Figueroa–a participant in the first cohort–reflects on her background as a psychotherapist, Emotional Intelligence in Mexico, and her experience in the EICC.

Could you begin by sharing some insights into your story? Where are you from? How has your career progressed?

My name is Patricia, I’m Mexican, and after over ten years of experience in private practice as a Psychotherapist, my story in Executive Development begins at SuKarne, a Mexican company with a large presence in the global market for animal protein. Along with two other colleagues, I created a Human Development Program for employees, based on the hypothesis that happier employees perform better.

My desire to specialize more led me to attend training in Leadership Coaching at Harvard. From there I began working with clients, and later made the transition from a private coaching practice to Executive Coaching and Facilitator of Executive Development workshops.

In what ways does your background as a psychotherapist inform your current work as a coach?

The main reason I became a psychotherapist was to help people become a better version of themselves: improve their well-being, quality of life, take better control of their lives. I realized that I could serve those same goals with Emotional Intelligence (EI) coaching.

My career as a psychotherapist has given me the tools and experience to be a better coach. Connecting with people, empathizing at a deep level, guiding them to find their own answers, staying curious, listening well, being comfortable with silences, and trusting the wisdom of the client are essential tools for both psychotherapists and coaches.

Do you find that Emotional Intelligence is typically valued and utilized by organizations in Mexico?

Yes, definitely. In these times when everything is changing rapidly, and with Artificial Intelligence beginning to exceed us exponentially in the cognitive field, Emotional Intelligence skills are a very important differentiator.

For all these reasons, smart and ambitious Mexican businesses are taking a closer look at human performance and motivation. EI is at the core of the successful management of human dynamics—something that for now, remains uniquely human and necessary for organizational success. 

What led you to join the first cohort of the Daniel Goleman Emotional Intelligence Coaching Certification?

Working with companies, I came to realize that Emotional Intelligence defined successful leadership and successful companies. The ability to listen, the ability to communicate effectively, and the ability to build relationships­–all those skills were at the core of success, but companies weren’t always hiring for or aware of them.

I came across companies with very smart people who lacked some of these skills. So, from there, I committed myself to learning more about EI because I wanted to be as effective in my coaching as possible.

What I found most interesting about Emotional Intelligence is the biology behind neuroplasticity–the fact that our behavior can be changed. I constructed a real emphasis in my own practice on helping clients develop EI.

Since I was excited about Emotional Intelligence and saw first-hand the effectiveness of EI coaching, I decided to go to the source of EI, and apply for the Daniel Goleman Emotional Intelligence Coaching Certification.

What aspect(s) of the Coaching Certification have you found most rewarding?

The Twelve Self-Discoveries have been amazing. I cannot fix what I am not aware of. Transformation starts within, and the possibility of helping others transform themselves using a scientific based methodology is really rewarding.

The micro-techniques and journaling have also been very beneficial. The micro-techniques help you integrate the new learning, and writing about in the journal helps you anchor it. Mindfulness exercises or mental training helped me to be more intentional with my approach and, therefore, more efficient and productive.

Is there a particular Self-Discovery that resonates with you?

“You don’t have to believe everything you think.” Learning to silence my internal dialogue has helped me immensely, because it is in those moments of silence and mental stillness that answers arrive.

What EI competencies and/or coaching techniques you’ve cultivated in the Coaching Certification have been most beneficial in your work with business leaders?

In this hasty world where we all agree that time is a scarce resource, teaching people how to invest in time to pause and be intentional with their focus leads to greater productivity.

It has helped my clients in many ways: to focus, reduce procrastination, improve their work performance, reduce work stress and anxiety, develop cohesion and a sense of belonging in their teams, be more adaptable, and of course, better manage their emotions and control their impulses.

What has been your experience as an international member of a largely international cohort?

It’s been incredibly rewarding. Sharing such diverse points of view is extremely enriching and also demonstrates how we all converge in our humanity. We not only learn about our differences, but about our similarities. We are not as different from others as we might believe.

Do you have any advice or wisdom you’d like to share with participants in the second cohort of the EICC?

Enjoy this journey of transformation and learning, where you will be nourished by the experiences and knowledge of your learning partners and facilitators. At the end of the program be ready to find in the mirror a much stronger, more resilient, aware, positive, inspired, and compassionate self.

This interview has been edited and condensed for clarity.

There are only a few spots remaining in the second cohort, which will take place just outside of Vienna, Austria this summer. You can learn more and apply here.

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Coaching para la Inteligencia Emocional: Patricia Figueroa Desarrollo Ejecutivo en México

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Estás interesado en la Certificación de Coaching en Inteligencia Emocional (CCIE) de Daniel Goleman? Patricia Figueroa, participante de la primera cohorte, reflexiona sobre su experiencia como psicoterapeuta, la Inteligencia Emocional en México y su experiencia en la CCIE.

¿Podrías comenzar compartiendo algunas ideas sobre tu historia? ¿De dónde eres? ¿Cómo ha progresado tu carrera?

Mi nombre es Patricia, soy mexicana, y después de más de diez años de experiencia en la práctica privada como psicoterapeuta, mi historia en Desarrollo Ejecutivo comienza en SuKarne, una empresa mexicana con una gran presencia en el mercado mundial de proteína animal. Junto con otros dos colegas, creamos un Programa de Desarrollo Humano para empleados, basado en la hipótesis de que los empleados más felices tienen un mejor desempeño.

Mi deseo de especializarme más, me llevó a asistir a un entrenamiento en Coaching de Liderazgo en Harvard. A partir de ahí comencé a trabajar con clientes, y después hice la transición de la consulta privada, al Coaching Ejecutivo y facilitador de talleres de Desarrollo Ejecutivo.

¿De qué manera su experiencia como psicoterapeuta ayuda en su trabajo actual como Coach?

La razón principal por la que me formé como psicoterapeuta fue porque quería ayudar a las personas a ser una mejor versión de sí mismas: mejorar su bienestar, su calidad de vida, tener un mejor control sobre su vida; y al conocer el proceso de entrenamiento de la IE, me di cuenta de que como Coach en Inteligencia Emocional podría servir a estos mismos objetivos.

Mi carrera como psicoterapeuta me ha dado las herramientas y la experiencia para hacer un mejor trabajo de coaching. Conectarse con las personas, empatizar a un nivel profundo, guiarlos para encontrar sus propias respuestas, mantener la curiosidad, escuchar activamente, sentirse cómodo con los silencios y confiar en la sabiduría del cliente, son herramientas esenciales en un proceso de Coaching.

¿Considera que la Inteligencia Emocional es usualmente valorada y utilizada por las organizaciones en México?

Sí, definitivamente creo en la importancia de la Inteligencia Emocional dentro de las empresas. En estos momentos en que todo está cambiando tan rápido, y con la Inteligencia Artificial que nos supera exponencialmente en el campo cognitivo, las habilidades de Inteligencia Emocional son un diferenciador muy importante.

Por todas estas razones, las empresas mexicanas inteligentes y ambiciosas están observando más de cerca el rendimiento y la motivación humana, y consideran que la IE está en el núcleo de la gestión exitosa de la dinámica humana, algo que sabemos, es indispensable para el éxito organizacional.

¿Qué te llevó a unirte a la primera cohorte de la Certificación de Coaching en Inteligencia Emocional de Daniel Goleman?

Trabajando con compañías, me di cuenta que la Inteligencia Emocional definía el liderazgo exitoso y a las compañías exitosas. La capacidad de escuchar, la capacidad de comunicarse de manera efectiva y la capacidad de entablar relaciones: todas esas habilidades medulares para el éxito, sin embargo, las empresas no siempre contrataban a su personal con estas competencias en mente.

Encontré empresas con personas muy inteligentes pero que carecían de algunas de estas habilidades. Entonces, desde allí, me comprometí a aprender más sobre la IE porque quería ser lo más efectiva posible en mi trabajo como coach.

Lo que me pareció más interesante acerca de la Inteligencia Emocional es la biología detrás de la neuroplasticidad, el hecho de cómo nuestro comportamiento puede cambiar. Cimenté un gran énfasis en mi práctica para ayudar a los clientes a desarrollar  IE.

Al estar tan entusiasmada con la Inteligencia Emocional y ver de primera mano la eficacia del coaching en IE, decidí ir a la fuente de la IE y aplicar para la Certificación de Coaching en Inteligencia Emocional de Daniel Goleman.

¿Qué aspectos del programa ha encontrado más gratificantes?”

Los doce auto-descubrimientos han sido increíbles. No puedo arreglar lo que no sé. La transformación comienza en el interior, y la posibilidad de ayudar a otros a transformarse a sí mismos utilizando una metodología basada en ciencia es realmente gratificante.

Las micro-técnicas y las reflexiones en el diario. Las micro-técnicas te ayudan a integrar el nuevo aprendizaje y escribirlo en el diario te ayuda a anclarlo.

Los ejercicios de atención plena o entrenamiento mental me ayudaron a ser más intencional con mi enfoque y, por consiguiente, más eficiente y productiva.

¿Cuál ha sido su mayor descubrimiento de los Doce Auto-Descubrimientos? ¿Hay alguno en particular que resuene con usted?

“No tienes que creer en todo lo que piensas”. Aprender a silenciar el diálogo interno, porque es en esos momentos de silencio y quietud mental donde llegan las respuestas.

¿Qué competencias de la IE y / o técnicas de coaching que ha cultivado en la Certificación de Coaching han sido las más beneficiosas en su trabajo con líderes empresariales?

En este mundo tan apresurado donde estamos de acuerdo en que el tiempo es un recurso escaso, enseñar a las personas cómo invertir en una pausa y ser intencional en su enfoque conduce a una mayor productividad.

Las Competencias de IE han ayudado a mis clientes de muchas maneras: a enfocarse, a reducir la procrastinación, a mejorar su rendimiento en el trabajo, a reducir el estrés y la ansiedad laboral, a desarrollar cohesión y un sentido de pertenencia en sus equipos, a ser más adaptables y, por supuesto, a una mejor gestión de sus emociones y control de impulsos.

¿Cuál ha sido su experiencia como miembro internacional de una cohorte mayoritariamente internacional?

Completamente gratificante. Compartir puntos de vista tan diversos es extremadamente enriquecedor y, al mismo tiempo, corroborar cómo convergemos todos en nuestra humanidad. Aprender no sólo de nuestras diferencias sino también de nuestras similitudes; al final del día, no somos tan diferentes a los demás como creemos.

¿Tiene algún consejo o sabiduría que quiera compartir con los participantes de la segunda cohorte del EICC?

Disfruta de este viaje de transformación y aprendizaje, donde serás nutrido por las experiencias y el conocimiento de tus compañeros de aprendizaje y facilitadores. Al final del programa, prepárese para encontrar en el espejo una persona mucho más fuerte, más resiliente, consciente, positivo, inspirado y compasivo.

Esta entrevista ha sido editada y condensada para mayor claridad. Traducido por Patricia Figueroa.

Solo quedan pocos lugares en la segunda cohorte, que tendrá lugar a las afueras de Viena, Austria, este verano. Puedes aprender más y aplicar aquí.

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